# .Why is 'x' the symbol for an unknown? In this short and funny talk, Terry Moore gives the surprising answer

Rated 4/5 based on 194 reviews

Why is 'x' the symbol for an unknown?

 {mp4}TerryMoore_2012-480p-en{/mp4}

In algebra, we're often asked to solve for x, and, in the English language, the letter x is often used to signify the unknown—X marks the spot, X-rays, and Mr. X, for example. But how did this particular letter become associated with so much mystery?

In the 2012 TED Talk above, Terry Moore traces the use of the letter x in algebra to the Arabic word al-shalan, which means "the unknown thing," claiming that, in translations of the writing of Arabic mathematicians, that word became linked to the Greek letter chi and then reached us through Latin and, eventually, Spanish. It's a neat story—and a similar explanation even appears in Noah Webster's Dictionary—but is it true?

In fact, the use of x (as well as y and z) became common thanks to René Descartes' use of the last three letters of the alphabet to represent unknown quantities in his treatise La Géométrie. In his classic study A History of Mathematical Notations, Florian Cajori says that there is no historical evidence for the Arabic connection to Descartes' use of x, and, in fact, lists a number of other stories associated with the letter: Some writers have claimed that Descartes' printer wanted to use x as the unknown quantity because the letter appears relatively infrequently in French and Latin, making it convenient for typesetting. (However, Descartes used x as an unknown long before the book was typeset, although some writers have wondered if this accounts for x's eventual predominance over y and z.) Others have noted the similarities between the letter x and the common German mathematical symbol for the unknown, and have proposed that Descartes rendered that German symbol as an x. (Descartes actually uses that symbol alongside x.) Yet another hypothesis proposed that the x was a crossed numeral 1, based on Cataldi's notation of the first power of the unknown.

برچسب‌ها

### گروه آموزش زبان و آیلتس دکتر آرین کریمی

گروه آموزش آیلتس و تافل استاد آرین کریمی

### نظر دادن

از پر شدن تمامی موارد الزامی ستاره‌دار (*) اطمینان حاصل کنید. کد HTML مجاز نیست.

### تماس ( تا 12 شب )

Info  arian-ielts.com

ایران - تهران -سعادت آباد - میدان سرو

### درباره استاد آرین ( دکتر آرین کریمی )

دکتر آرین کریمی با شهرت استاد آرین دارای مدرک بین المللی تدریس آیلتس از انگلستان ( IELTS Teaching Certificate ) و مدرک بین المللی تدریس زبان انگلیسی از انگلستان ( TESOL ) و با سالها تجربه در برگزاری دوره های موفق آمادگی آزمونهای بین المللی زبان انگلیسی نظیر آیلتس تافل جی آر ای و ... با ارائه جزوه منحصر بفرد خود و برنامه ریزی دقیق مطالعاتی و برگزاری جلسات رفع اشکال و تست زنی تاکنون دانشجویان بسیاری را تربیت و به خارج از کشور جهت اخذ پذیرش از دانشگاه های معتبر خارج از کشور و مهاجرت به کشورهایی نظیر آمریکا ،استرالیا ، انگلستان ، هند ، کانادا ، نیوزلند ، دبی ، آلمان ، ایتالیا ، سوئد ، قبرس ، مالزی ، ترکیه ، امارات متحده عربی ، هلند ، تایلند ، چین ، ژاپن ، کره جنوبی و دیگر کشورهای اروپایی و آماده نموده است . و همچنین با برگزاری دوره های تربیت مدرس آیلتس تاکنون اساتید زیادی را تعلیم و به آموزشگاهای معتبر زبان معرفی نموده است

## خبرنامه سایت دکتر آرین کریمی

### دریافت رایگان جدیدترین منابع آیلتس ، تافل و جی آر ای آخرین اخبار کارشناسی ، کارشناسی ارشد و دکترای دانشگاه سراسری ، دانشگاه آزاد و دانشگاه پیام نور.

عضویت

مشاوره مستقیم با دکتر آرین کریمی از طریق تلگرام